COSTUMES D’ORIXE CELTA N’ASTURIES: EL MATRIARCAU (PARTE I).

Dende la Lliga Celta d’Asturies, vamos ufrecevos, en varies partes, un estudiu fonderu y bien prestosu del Matriarcáu na sociedá celta astur, fechu por Xesús López Pacios. Esti estudiu tendrá los silguientes conteníos: conceutu, orixe, fundamentu, formación, desendolque, ñatura, carauteres, conteníu, composición y efeutos; que diremos espublizando dividíos en distintes partes. Que lu esfrutéis.

Conceutu:

Enantes de los estudios etnográficos, la Socioloxía de la familia almitía l’orixe de toes o la mayor parte de les sociedaes primitives nuna familia asemeyada ala de los nuesos díes, los matriarcalistes, por embargu, alcuentren dichu orixe na horda, en que los drecho bienes  honores tresmitense pola ma, ñúcleu a cuyu rodiu xiraría tola vida social.

El sistema d’empobinar la descendencia poles muyeres, de lo cualo tamién nos fala Estrabón respeutu a los cántabros, y de cualu índa esisten supervivencies n’Asturies. Sigún la tioría de los matriarcalistes la má yera’l xefe la comuña doméstica, mentantu que’l pá yera, nunos casos, un simple amante llegal y non pertenecía a tala comuña; y n’otros, representaba un papel secundariu.

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Nun sen ampliu, matriarcau desiña un sistema que tien por másimu xerarca o cabezaleru, non al pá sinón un tíu uterinu o maternu. Matriarcau ye la familia regulao pel drechu de la má, tiesta y cientru del grupu. Los drechos del grupu y de ca ún de los sos miembros respeutu a los demás, nesta forma d’organización social, tan siñalaos pa cola comuña social tan regulaos poles rellaciones que caltienen colos parientes de so má y de la triba d’esta.

La muyer tinía ansí ciertu predominiu de calter tamién socioeconómicu respeutu al home, y tamién xurídicu, pero non políticu; por ello nun se pue considerar a dicha istitución comu un puru matriarcáu nel sen esautu, sinón meyor una costume matriarcal, puesto que lo que la muyer tinía yera un papel muy purriba al que so mesmu sexo tinía n’otros pueblos; diríase que nos pueblos celtes hispanos, taba aquiparada’l home.

Orixe:

Esisten delles teoríes acerca l’orixe, fundamentu y formación de la istitución del matriarcau, y anque nun esisten testimonios al respeutu, cualquiera de diches teoríes podría habelo orixinao y desendolcao nes tribres celtes de la Hispania.

Foron les muyeres les que, entantu los homes taben cazando, emprimaron a ver les posibilidaes del plantar ciertes semilles na tierra, cuyos resultaos revolucionaron el xeitu de vida de dellos pueblos primitivos astures, cántabros y galaicos, entre otros. Y como les muyeres tovieren una importancia cimera nes comuñes. Los pas resistíense a que les fíes siguieren al maríu, apaeciendo ansí el llamau matrimoniu ambilianu.

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Foi tamién la carencia de recursos allimenticios y la pergrande densidá de población y quiciabes l’allugamientu del tarrén, que contribuyeron al encadarmamientu y espollete del muerganismu matriarcal, pos lo homes enxareyaos en tala estructura, non-yos quedaba otru aquello qu’enrolase nos exércitos foriatos; talu foi lo qu’asocedió colos astures enrolaos nes llexones romanes, colo que la muyer tinía que pechar colos problemes de la direición y gobiernu de la familia ya’l padremoñu de so.

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La muyer desencolcaba un papel importante, y d’ella pendía la pervivencia d’una titularidá de l’almenestración indíxena mencionao nes inscripciones del occidente astur, afitao pola ausencia de moneda, tevo n’importancia comu mediu de pervivencia qu’entós tinía l’agro ente tolos demás. Estrabón mos díz que eyeren les muyeres les que curiaben el tarrén nel noroeste peninsular y que tamién diben a la guerra, onde la so fortaleza y decisión quedaron demostraes en delles fazañes béliques, con fechos heroicos. Ente los pictos d’Escocia la sucesión hereditaria foi matrillinial (Vide Drechu Célticu, II, pax 19 infra). Ye llícitu almitir que hebo el drechu maternu, en delles formes nel norte d’España y nes Illes Britániques, sobre tou nel Eire.

Fundamentu:

El matriarcau o gobiernu de les muyeres y que tevo llugar ente los pueblos indíxenes de la Celtia peninsular fasta l’aporte de los romanos, calteníase probatíblemente’n razones caberes de ñatura divina, bien ensín dubia dala tamién por razones prautiques.

Si la caza y la pesca, actividaes a les que l’home dedicábase abondu, facía imprescindible l’ausencia de so cuasi siempre llarga, por ello daquién debía quedar al frenti la cá, ello desplica l’importancia femenina nes responsabilidaes del gobiernu les cases.

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Emperu tampocu paez mui nidiu la tioría de que’l matriarcáu toviere fundáu nun primitivu estáu de rellaciones sexuales promíscues, o mel trunfu d’una revolución amazónica escontra’l hetairismu.

Ye ñatural que n’aquelles comuñes tan poblaes, comu de fechu yeren, el agro nun representaba’l total de l’econonomía tribal, polo que los homes debíen complementala col apurrimientu de la caza, especialmente’n circunstancies catastrófiques, nes que les colleches yeren probes o perdíense por delles causes climatolóxiques, el saqueu o la destruición de los silos por tribes enemigues. Nestos casos la supremacía de la triba dependería del productu de la caza y de la pesca.

L’encadarmamientu del matriarcáu’n bas a la cohabitación na más fonda promiscuidá, si los fíos de pás desconocíos yeren más numberosos que los enxendraos por pás conocíos, paez normal que la sociedá adoptara’l sistema de parentescu pola llínia materna, dao que la rellación cosanguínea ente la má y los sos fíos ye siempres evidente, en tantu que la que media ente ellos y el pá ye namái presunta. Per otru llau, la duración de les xuniones ente la prole y caún de los proxenitores llendaría tamién la promiscuidá, talu ye’l casu de la llactancia. Por ello la incertidumbre patriarcal debió de ser una de les causes cimeres que dió orixe y fundamentu al matriarcáu, pos nun aniciu col comunismu conyugal, nun yera permisible la conocencia de la paternidá, por ello ye la maternidá l’únicu mediu o ellementu indubitáu na determinación de la filiación, polo que los fíos nun teníen parentescu dau col proxenitor de so.

Otra aceición, que tamién pudo contribuyir al encadarmamientu del matriarcáu, ye la tioría de que les muyeres, cansaes de malos tratos y humillaciones y demái condiciones baxeres, les sos virtudes espirituales no relixoso, lo divino y tolo sobreñatural, tovieron qu’influyir abondu nel ambiente de la vida social d’aquellos pueblos. Cola victoria del movimientu revolucionariu femeninu escontra’l dominiu físicu de los varones nel hetairismu o comunismu sexual, debieron pasar a la fas silguiente, más averada a la monogamia, nesta dómina l’home, si bien namái una esposa, yera lícito tener rellaciones sexuales coles demái muyeres de la comuña de so, ye esti, el nomau matrimoniu de grupu, al que sigue les prautiques de la prostitución sagrada pola mor del sacrificiu de la virxinidá a les deidaes.

Formación:

Dempués de les correríes, les muyeres atrayíen a los homes pero’l vínculu que xunía a la muyer colos sos fíos yera más fuerte, inmediatu y duraderu, que’l que-y xunía al home; al instintu maternal hai que xunir el llargu periodu d’amamantamientu cuya duración llegaba fasta los cincu años, ello ye comprensible si se tien en cunta la carencia d’otros alimentos infantiles n’aquel estáu de civilización. Dicha duración del periodu de llactancia por cada fíu, hai que multiplicalo pol de la prole.

Pero otru llau, el home, de natura inquieta y pocu caseru, pa quien el llar yera namái un refuxu temporal, fai que les sos rellaciones col res la familia seyan namái superficiales, d’ehí que meyor paez que seya la propia ñatura del sexu el fachu biolóxicu que tamién contribuyó a formar el matriarcáu.

Fonte:

ASTOR: costumes xurídiques d’orixen celta; cartafueyu de la Lliga Celta d’Asturies númberu 16; Xesús López Pacios; Xixón 1989

ECONOMÍA DE LOS ÁSTURES TRESMONTANOS NA EDÁ DEL FIERRU.

Introdución:

De toos ye conocíu que les fontes clásiques falen de los astures, cántabros y galaicos dando una visión mui pocu rialista de la sociedá ya economía de lo qu’ellos nomaben: los pueblos del norte. Ensegún les fontes clásiques, sobro too lo escritu por Estrabón na obra de so titulao Geographica, nel párrafu III, 7, 3, podemos entresacar estes llínies cuando intenta describinos:

[…] Tolos montañeses son austeros, de vezu beben augüa […] Xinten principalmente chivos...[…] Los montañeses, durante dos tercios del añu, xinten bellotes d’encina, dexándoles secar, esmagáyenles y faen con ello un pan que consérvase tiempu […] Conocen la cerveza. El vinu bebénlu n’escases vegaes […] Usen manteca en cunta d’aceite […].

En síntesis, ensegún les fontes clásiques, los ástures somos bárbaros de costumes simples y pocu “civilizaes”. Nada más lloñe de la rialidá, nos prósimos párrafos intentaré amuesavos unes pincelaes de comu yeren les actividaes económiques d’agricultura, ganadería, caza, marisqueu, metalurxia y comerciu de los ástures tresmontanos.

Agricultura y recoleición:

Dientro del contestu ideolóxicu yá descritu, atribuyese a los bárbaros como los ástures una eficiencia económica amenorgada, lo que lleva a minusvalorar la so capacidá agrícola, resaltando cómo inda la recueya de frutos monteses yera un mediu esencial p’aprovise d’alimentos. En concreutu, resáltase la dependencia de les abiyotes, que yeren panificables, y podríamos añedir a estos frutos les ablanes, les nueces y les castañes.

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En realidá, detrás d’esti aparente retrasu suelen despintase factores como’l clima o l’escasa calidá del suelu en relación colos cultivos entós conocíos, causes habituales de l’inesistencia d’una agricultura eficiente. A pesar d’ello, l’agricultura esistió, siquier de cerealies como’l trigu (escanda) y la cebada, asina comu de diverses lleguminoses (arbeyos). Arriendes d’ello, nun ye d’estrañar que toa una serie de preseos agrícoles atestigüen les práctiques agrícoles como les focetes de Caravia, la rexa d’aráu de Llendecastiello en L.luarca, o’l podón de la fastera ya de Llión.

Ganadería y caza:

Los problemes qu’esistíen sobro la rentabilidá agrícola nun van poder transponese al mundiu ganaeru. La ganadería yera una de les claves de la prosperidá de los ástures, ya pesar de qu’Estrabón cite a les cabres y los caballos, sabemos la so bayura’n vaques, oveyes y gochos, complementando ya inclusive superando’n númberu daquellos animales. Con una cabana tan variao, el rendimientu de los recursos ganaeros yera abondosu y diversificáu, y nun se llindaba a cencielles al aprovechamientu de carne y productos secundarios como lleche, quesos, pieles, llana o cueros.

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Tamién los caballos pudieron xuncise a carretes pero’l so papel esencial, al marxe de que fora consumíu en banquetes o ceremonies sacrificiales, foi sirvir de montura a soldaos, pastores y otros xinetes. Les diademes asturianes con xinetes son una bona preba d’ello y sonlo tamién les diverses cinches de caballu, como frenos metálicos y pieces de grupera, al estilu de les apaecíes na cova de Pueblu Baxu de Lledíes.

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La caza sicasí dexa escasos testimonios materiales, a nun ser los mesmos güesos de les pieces (xabalinos, venaos, corciu, coneyu, aves, bardión y llobu), pero la confección de mangos d’estil de venáu y otros preseos asemeyaos prueben la so práctica y aprovechamientu secundariu.

Pesca y marisqueu:

Siendo’l ámbitu ástur trasmontano, esto ye, l’encaxáu ente’l Mar Celta y el cordal Cantábricu, un sector con una importante franxa costera, ye lóxicu que los castros mariniegos, y en menor midía otros más interiores, fixeren de la pesca y la recoyida moluscos marinos un complementu de la dieta alimenticia de so. La pesca exercióse esencialmente sobro especies de cantil y sablera, pero nun pué refugase tamién que ficiérase dende pequenes embarcaciones de maera y cueru, como les que menta Estrabón.

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Desconocemos bona parte de les artes emplegaes y, anque ye de suponer l’esistencia de redes enterriaes por aciu peses de piedra, escarecemos d’elles ta la fecha nos castros ástures. Nun asocede igual cola pesca por aciu caña, de la que se mos caltuvieron numberosos anzuelos, de pala plana o torcía sobre sí mesma, en Caravia y Campa Torres. Quiciabes tamién usabense arponcillos, yá qu’apaeció unu nel castru de Mohías. De la preba’l marisquéu, la meyor preba d’ello ye la presencia de numberosos concheros en dellos castros ástures.

La metalurxia:

Otru elementu que tuvu gran importancia pal desenvolvimientu económicu de los ástures foi la so privilexada posesión de materies minerales (cobre, estañu, fierru, oru y chombu), nun momentu en que inauguraronse primeramente circuitos de llarga distancia, con cuenta de comercializar productos metalúrxicos.

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En concretu, la zona central d’Asturies equidistaba de los xacimientos auríferos y estanníferos occidentales y de los cupríferos del centru-orientales de la nación ástur. Si a ello amestamos-y que Galicia yera rica n’estañu y deficitaria’n cobre, y qu’estos postreros minerales yeren abundantísimos n’Andalucía, baxu control púnicu, entiéndese l’importancia del territoriu ástur como fonte alternativa de suministru. A estes ventayes añádese l’esistencia d’una enraigonao tradición minera, que remontábase a entamos de l’Edá del Bronce, y la posibilidá d’esportación per vía marítima.

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Ca vegada se fai más ostensible l’importancia de la metalurxa, cuantimás del bronce, n’abondos castros del territoriu ástur, visible nos afayos de crisoles de fundición, moldes, toberas, restos de vasixes-fornu, llárimes y escories qu’abonden peruquier y que sirvieron pa la fabricación de preseos (aguyes, anzuelos, puntes de llanza, etc) y oxetos d’adornu (aníos, collares, plaques, fíbulas, etc).

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El fierru, que les sos vetes son frecuentisimes na xeografía asturiana, encauzose prefechamente a la fabricación d’instrumentos d’usu agrícola o militar; y l’orfebrería, que nun vamos tratar equí a xeitu, aprovechaba l’oru aluvial estrayíu con batea de los cauces de los rígus occidentales, sirviendo pa fabricar en metal noble pieces asemeyaes a les que producíense tamién en bronce.

El comerciu:

El mar foi un elementu de comunicación y prosperidá de la sociedá ástur, siquier dende’l Bronce Final.

Al comerciu indíxena ente los Finisterres atlánticos siguió, mientres la Edá del Fierro (VI-I a.C.) el comerciu púnicu primeru y el romanu dempués. Mientres una primer fase que podríamos asitiar ente los sieglos VI-III a.C., apaecen dellos oxetos superfluos pa una economía de primera necesidá: cerámica púnica y griega, cuentes de collar en pasta vítreo, etc., que tienen de cuerresponder a importaciones que sirvieren como pagu o contrapartida a productos indíxenes (metales sobremanera, pieles, etc). Más tardi, mientres los sieglos III-I a.C. son otros los indicaores d’esi comerciu, qu’agora paecen unvianos a los romanos como comerciantes: ánfores vinaries, cerámiques campanienses,  y nuevamente bisutería’n pasta vítreo.

Toos estos oxetos dexáronnos trazar les traces esenciales del periodu prerromanu, parte los cualos va perdurar na fase siguiente, anque sía necesariu pormenorizar delles de les más importantes tresformaciones xeneraes na sociedá ástur pola ocupación romana.

Conclusiones:

Visto too esto, ye abegosu pensar nos ástures comu’n pueblu bárbaru ensín “civilizar”. Creyo que ta nidiu que los ástures yeren eficientes en términos agrarios, ganaeros y pesqueros, lo que-yos proporcionaba cuntar con un pueblu sanu, bien alimentau y fuerte; amás el nun tener que dedicase tola población a la xera d’amalgar alimentu, permitió desencolcar técniques mineres, metalurxiques, cerámiques, etc que-yos permitiron abondar la so bayura nun solu cultural ensinón tamién material.

Too esto ensín afondar na estructura social, que yera abondu complexa y xerárquica, les sos lleis, la so división territorial, la so llingua y la so relixión… en definitiva, los ástures yéramos y somos un gran pueblu, na más lloñe de la visión que proporcionaben los clásicos, munches vegaes d’oyíes, de lo que yera nuesu pueblu ya les sos costumes.

Fonte:

Introdución y conclusiones: Fernán Morán, Presidente de la Lliga Celta d’Asturies.

Testu: “La cultura mobiliar de los Astures”; José Luís Moya (Universidad de Barcelona) y Francisco Cuesta (arqueólogu’l castru Campa Torres de Xixón – Asturies); Astvures, Gran Enciclopedia Asturiana, Xixón – 1995.

Torna a l’asturianu:

Fernán Morán.

Illustraciones y semeyes:

1ª.- Escanda asturiana Autor/a. desconocíu. Fonte: Saboreando Asturias.

2ª.- Venau n’Asturies. Autor: Héctor Ruíz. Fonte: blog Zona Osera.

3ª.- Llámpares asturianes. Fonte: Google.

4ª.- Fíbula en omega. Atopao’n Caravia. Angüañu nel Museu Arqueolóxicu d’Asturies.

5ª.- Peine atopau nel castru Cellagú – Uviéu. Angüañu nel Museu Arqueolóxicu d’Asturies.

6ª.- Torqueses del Tesoru Cangues d’Onís. Fonte: google. Autor/a: desconocíu.

 

ASTURES: MITU Y RIALIDAES DE COMU YÉRAMOS

“Toos el montañeses faen una vida cenciella, bebiendo augua, durmiendu nel suelu y llevando’l pelu llargu como les muyeres… Tomen les xintes de sos sentaos, faciendo alredor de la paré bancos de piedres. La comida sirvese’n xiru. Mientres hai bébora y folixa baillen en corru acompangaos polos xiblatos  o tamién faciendo saltos y genuflexiones… Toos lleven xeneralmente capes prietes y durmen sobre payes envolubraos nelles. Les muyeres lleven sayos y vistíos con adornu floral. Usen recipientes de maera, como los celtes…, espeñen a los condergaos a muerte ya los parricíes apedrenlos fora la ciudá o de la llende… Ponen a los enfermos al pie de los caminos, como fixeron los exipcios nel pasáu, con cunta de consultar a los viaxeros qu’hebieren pasau una mal paecencia asemeyao. El so sal ye acoloratao, empero machucada vuélvese blanca. Tala ye la vida de los montañeses, esto ye, como dixi de los pueblos qu’ocupen el llau septentrional d’Iberia: los Galaicos y Ástures y Cántabros ta los Vasconos y el Pirinéu. Yá que ye idéntica la vida de toos ellos… El calter incultu y selvaxe d’aquellos pueblos desplícase non yá pola vida guerrera de so, sinón tamién pola so situación apartada… Tamién el territoriu de dalgunos cola so probeza y los sos montes, tuvu d’aumentar tal falta de cultura. Naide va dicir que viven con aséu los que llavense con orina, que caltiense empodrecío’n tinaxes y coles qu’enxabonen los dientes ellos y les sos muyeres, como se diz tamién de los Cántabros y los sos vecinos. Esto y dormir nel suelu ye mesmu tantu de los Íberos como de los Celtes.”

Estrabón. Xeografía, 3, 3, 7 y 8.

La visión que dábase dende’l mundu clásicu de los pueblos indíxenes invadíos solía ser parcial y tendenciosa. A midía que les costumes camuden y allóñense de les romanes, calificaben a una sociedá de bárbara y pocu civilizada. Esta idega déxase tresllucir nos trataos de los escritores clásicos, daquien sorrayen l’inferioridá cultural d’aquellos modelos de vida’n comparanza col de Roma.

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Rescampla qu’eses versiones, un tantu colonialistes, despintaben un mundu muncho más ricu y complexu que’l reflexáu nes visiones de los vencedores.

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Como amuesa podríamos poner l’exemplu del propiu cuidu personal, que per una parte repárase nos innumberables oxetos d’adornu y complementos qu’apreciense nel vistíu (fíbulas, diademes, plaques de petrina, gabites, collares, brazaletes) y, por otra, nos preseos que dexen facenos una idega de les mesmes atenciones que los ástures prodigaben al so propiu cuerpu. Nesti sentíu, hebría qu’interpretar l’habitual apaición de pinces de depilar en San Chuís d’Ayande y la Campa Torres, el peñe decoráu d’esti castru o les navayes d’afaitar del mesmu y de Caravia.

Fonte:

“ASTVRES, – la cultura mobiliar de los astures-“;Jose Luís Maya (Universidad de Euskal Herría) y Francisco Cuesta (Arqueólogu del Parque Campa Torres de Xixón);Edita Asociación Astures – Gran Enciclopedia Asturiana 1995.

Torna a l’asturianu:

Fernán Morán.

Semeyes:

1ª.- Torqueses d’oru del nomau Tesoru de Cangues d’Onís (s. III a.C.), atopáu en Cangues d’Onís – Asturies. Fonte: Diariu LNE.

2ª.- Brazalete espiraliforme del Tesoru d’Arrabalde (s. II-I a. C.), atopau n’Arrabalde, Zamora – País Llionés. Autor: A. M. Felicísimo.

 

ASTUR PEOPLE: AN OUTLINE.

The people that inhabited Asturies from the Navia in the west (limiting with the Galaicos) to the Sella to east (limiting with the Catabrians) and that extended south to the Douro. We were subjugated by the Romans during nomad Cantabrian-Asturian wars spread out between the years 29-19 A.D. The historians that that studied these wars were the ones who produced reputable written sources about them. There  are several of them, like contemporary geographers such as Strabo or later ones like Pomponius Mela or the naturalist Pliny the Elder, who was a governor in the area. Another fundamental source of information were the epigraphies (several dozen inscriptions) and other written documents (especially bronze tablets), and in recent years archaelogy, which tries to provide a basic flow of information.

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The picture that Latin authors offer of Asturians is mostly of the domination that came after the conquest, when there was possibly a redistribution of people in the territory. In this sense we interpret the information given by Floro that Augustus ” wary of the protection provided by the forests in which they lived, he ordered them to inhabit and establish themselves in the camps on the plains.’ The Ástures (Ástoures or Astyres for Strabo) were the inhabitants that peopled the region that Pliny the Elder names Asturia, and that stretched from the Cantabrian to the Douro.

Dion Casius, war historian, said that they lived ” in the most rugged part of the Pyrenees (name given by Latin authors to the Cantabrian mountains), facing Spain, and the plateau to the south”. Under the generic name of Ástures  there were some peoples among which ethnic and cultural differences existed, although it is difficult to point them out at this time. Pliny mentions 22 Ástur peoples which comprised 240.000 free men that were divided into “Augustans”, or “cismontans”, and “transmontans”, according to their position to the north or to the south of the  Cantabrian mountains, called ‘Iuga Asturum’ by Pliny.

This division must be considered a purely geographical one, as it seems that the mountains did not always divide people, but in fact some tribes lived on either side, established both in the north and in the south.

LAPIDA DE PINTAIUS 19/11/2002, 14:47

Nevertheless, in the inscription of Pintaius, an Astur soldier who died on the Rhine front near Bonn, dated in the first century, the text clearly states that he was a ” transmontan” Ástur.

The Augustan Ástures occupied the major part of the current provinces of León and Zamora and part of Ourense, as well as Tras-os-Montes in Portugal. The western limit of the transmontan Ástures was marked by the river Navia, and in the east it was the river Sella and its affluent the Ponga.

Belonging to the Augustans were the Gigurros, the Amacos, the Zoelas, the Superatios, the Tiburs, the Lougei, the Bedunians, the Lacians, the Brigaecians and the Orniacs among others. Transmontan Ástures were the Pesicans and the Luggones. Both Pesicans and Luggones must have had a strong identity that distinguished them from the pure Ástures. This is due to the fact that Pliny, who had originally included the Pesicans as one of the 22 Ástur tribes goes on to distinguish them later in his work (IV, 111), situating them on a peninsula -probably Cape Peñas- between the Ástures and the Lucian convent. Ptolomeus also referred  to Flavionavia as the city of the Pesicans. The same can be said of the Luggones,  first cited  by Ptolomeus in the second century, who assigns Paleontium (actually Beloncio, near Infiesto) as their capital. They occupied the central and eastern part of Asturies up to the limits of Cantabria.

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They are also documented in Llión, in the Duerna valley. In modern day Asturies, there are two epigraphs of the Luggones: one in Grases (Villaviciosa) and another of unknown origin from the area between the Sueve mountain and the Sella river, as it was found in the collection of Sebastián Soto Cortés, next to works with diverse intrerpretations. It says briefly ” Asturu et luggonu” and it is commonly considered a boundary mark.

For some like Diego Santos, if it came from the area surrounding the Sella which limits with the Cantabrians, it would indicate the beginning of the land of the Ástures as opposed to the Cantabrians, and among the Ástures , the Luggones.

Mª Cruz González Rodríguez, on the other hand, says that the aforementioned stone indeed expresses a boundary but between the civitas (or territory) of the Luggones with their capital in Paleontium (Beloño) and the civitas of the Ástures with their capital in Lucus Asturum (Lugo).

This would imply the existence of a purely transmontan Asturian people whose name during the Roman wars gained predominance and was then used as a generic name for the people of a bigger territory which is then called Asturia.

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Diego Santos, for whom the purely Asturian zone would include a wedge between the west of Asturies and the Mariña, where we could find Noega, the most important city of the Ástures according to Roman authors, including the Nalón basin, had already expressed a similar opinion, Strabo said: ” Through the Ástyres flows the river Melsos (Nalón)” and also its affluents, the Ayer, L.lena and Trubia.

The Ástures, together with the Cantabrians, maintained their independence from Rome that already dominated the rest of the Iberian Peninsula until the end of the first century B.C. After a bloody war that prolonged itself from 29 B.C to 19 A.D., Ástures and Cantabrians were subjected to the emperor Augustus, giving way to a long period of incorporation of these tribes to the Roman Empire, know as ‘Romanisation’, whose reach and depth has been well indicated.

At the time of the conquest, the Ástures and other northern tribes such as Galaicos, Cantabrians and Vascones, are presented by Strabo as eminently barbarian, as opposed to the civilisation represented by the Roman conquerors, although archaeology has silently nuanced his affirmations. According to the Greek geographer, their economy had archaic patterns, their diet consisting mainly of acorns, from which they made flour, and goat meat for three fourths of the year. Today we know that they had a cereal based agriculture, in which there was no shortage of the variety of wheat called spelt or emmer, as well as oats, barley and millet. It was a hoe-based agriculture- of which there are several good examples of hoes at the settlement in Caravia- as ploughs tended to be used by Romanised peoples, and it was complemented by gathering vegetables and acorns. Some northern settlements, like the one at Campa Torres in Gijón, had stone basins that were used to grind the acorns and also hand operated mills for the same purpose.

Animal farming followed previous practices, some of which originated from the Bronze Age and megalithic culture, with a predominance of goat and sheep raising but also including cows and pigs, as well as the Asturian horses, the asturcón and tieldón, whose virtues were acknowledged by Roman authors.

Next to animal farming, agriculture and gathering, seaside areas benefitted from marine resources both on shores and cliffs and at sea. They also hunted deer and wild boars as we know from certain evidences, although we can’t ascertain as to the importance of this activity in their diet.

Apart from these  economic practices linked to subsistence, in some areas there was an important use of mineral resources, following from the mining tradition of previous times.

At Campa Torres there is evidence of large scale metallurgic activity and the melting of bronze objects.

In Caravia there was iron mining in Fitu, from which there was a wide range of instruments. Metallurgic activity has also been proven in other settlements like Llagú (Uviéu) and Camoca and Moriyón in Villaviciosa.

Similarly, to the west there was gold mining, confirmed by the abundant gold work of the settlements, although the indigenous extraction points were covered by Roman works. It shouldn’t be forgotten that some of the terms used by Pliny to describe mining procedures are of indigenous and not Latin origin ( therefore: “arrugia”, “palagae”, “palacurnae”, “balux”).

In some coastal settlements, and particularly Campa Torres, there are ceramic remnants that suggest the existence of an Atlantic commerce with an unknown reach, but where the metal objects manufactured by them were of importance. They lived in fortified settlements, set on high grounds (the ‘castros’), some of which were abandoned after the conquest, as Floro testifies.

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The social organisation of the Ástures is another aspect that is subject to continuous revision. In the central-eastern area there seemed to have been organisations of a supra-familiar type, which were formed by ties of relations, whether real or ficticious. In the areas closer to Galicia it appears that the place of residence was the point of union, expressed by the belonging to a particular ‘castellum’.

There is also the possibility of a third variant in the central zone, where there would be a combination of both of the other types, however with scant testimonies. With regards to the social differences that existed within these groups, Strabo says that they  ate sitting on benches, aligned according to ‘age’ and ‘dignity’. Some of the findings in settlements are also indicative of social ‘status’, although everything indicates that they would not be important as all the buildings are quite similar and no signs of privilege are found. The bigger buildings are believed to have been destined to common uses. It is also apparent that they had not yet progressed to a private appropriation of the land, taking into account the development of their economy, but that the use and property of the land would be collective, whether it was the ‘gens’ or the ‘gentitlitates’ or the  ‘castellum’.

Their funerary rites are not known, even though the most probable hypothesis points to a tradition of incineration which is based on the interpretation as ‘incineration ovens’ those found in Cuaña and Pendia as well as in other places and Galicia.

What little is known about their religion points to archaic traditions, such as the definition of natural elements such as bodies of water, seas, the forests, etc. that we know through linguistics, as there are no plastic representations of divinities, which may have given the impression that they lacked gods. They made sacrifices to a god of war, to the Goat god and also captives and horses. Some names of divinities are known through epigraphy, like “Evedutonio Braciaeco”, or “Nimmedo Seddiago” and the name of the Luggones was related to the Celtic god Lug, from which they derived their name, as well as other well known toponyms.

Source:

“Historical dictionary of Asturies”; J. R. M.; Asturian Press Editorial.

Asturian-English translation:

Maritsa Solares.

Photographs and illustrations:

1st.- Map of Asturia, Nation of Astures. Author: Xabel Lavilla, Hugo.

2nd.- Funeral stele of the Astur Transmontano called Pintaius located in the Archaeological Museum of Bonn – Germany. Source: LNE newspaper.

3rd.- Roman inscription in which you can read: “Astvurv et Lvggonv”, found between the Sella river and the Sueve mountain range (Asturies).

4th.- Asturian Princeps. Source: educastur.princast,es

5th.- Llangreu torc (Asturies). Source: Wikipedia.

CONFERENCIA: LA DIOSA TIERRA N’ASTURIES Y NA CELTIA.

Güei tuvimos el gustu de sentir al gran Cristobo de Milio, autor del llibru “La creación del Mundo y otros mitos asturianos”, y miembru de la Fundación Belenos nuna conferencia qu’entamamos na Lliga Celta d’Asturies.

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Cristobo tuvu fantásticu, despliconos perféchamente los elementos nos que podíemos distinguir y apreciar l’esistencia de la Diosa Tierra na mitoloxía asturiana asína comu la comparanza d’esta cola irlandesa, galesa, gallega, llionesa, etc. La charra amenizose cola proyeición de dispositives sobro llugares sagraos pa los celtes ástures ya irlandeses -ente otros- y estractos de fontes clásiques, medievales y modernes sobro’l tema la conferencia.

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Dende la Lliga Celta d’Asturies queremos agradecer fonderamente la presencia de toles persones qu’averastisvos a sentila; a Cristobo de Milio pola so collaboración comu ponente totalmente desiteresao; al Palaciu de Valdecarzana d’Avilés pola collaboración tamién desinteresao de so ya tolos medios de comunicación qu’espublizásteis esti eventu y/o cubrístislo.

Espero veros na prósima… salú!

Fernán Morán, Presidente de la Lliga Celta d’Asturies.

Illustraciones:

1ª.- Diosa madre celta. Fonte: google. Autor/a: desconocíu/a.

2ª.- Cartelu oficial del eventu. Diseñau por Vítor González.