MITOLOXÍA ANIMAL ASTUR: LES CULIEBRES.

Toes elles son teníes por mui velenoses, anquen a rialidá nenguna de les culiebres asturianes tien velenu, a nun ser la Malpolon monspessulanus, que tien los colmiellos pa la parte d’atrás de la boca, polo que nun ye peligrosa pa la xente, y la víbora de Seoane (Vipera seoani), un endemismu cantábricu.

La culiebra ye otru animal emblemáticu de la mitoloxía asturiana. Del culiebru, el machu, dizse que, sigún miedra, va criando esnales d’esperteyu y una clinera per llombu, llegando a tresformase nun cuélebre, en delles lliendes con más d’una tiesta y de tamañu espantible. Cuando les escames se-y encascaren y se-y vuelven carpuyoses, y llega a ser mui vieyu, marcha esnalando pa la Mar Cuayada, a curiar los munchos bixos y tesoros qu’hai ellí guardaos.

bertu-pena

Dízse que cuando se xunten siente culiebres, una d’elles el cuélebre, ente la babaya y la galmiada que van soltando enriba la cabeza’l culiebru faen una piedra máxica, que val pa curar les picadures de culiebra o, n’otros casos, p’algamar la felicidá. Esa piedra de la culebra hai que la colocar enriba la picadura pa que suerba’l velenu, y dempués despégase ella sola y hai que la meter ente’l llechi pa qu’ellí suelte’l velenu.

Nunos casos dicen que ye azuleteada, verde, encarnada, escura… Suel tratase de fósiles o de cachinos de cuerna de venáos afumiaos. Plinio’l Vieyu falaba de la piedra de culiebra como d’una llienda perconocida ente los celtes de la Galia. Dicíase qu’había que la garrar con un mantu enantes que cayere al suelu. Los tiempos cambien, y en Valdeveru (Ayer) dizse qu’hai que la garrar con papel de fumar primero que toque tierra.

N’abondos bestiarios medievales fálase de culiebrones y dragones con piedres precioses na cabeza, igual que’l cuélebre asturianu. Dende l’áspide del Bestiariu d’Oxford (sieglu XIV), que tien una piedra que llamen carbunclu, la Dracontites, rubí máxicu que críen los dragones; al Coulubre, tamién llamáu Vouibre, de la fastera altu-alpina y de Saboya, que tamién ye portador d’una piedra preciosa na so testa.

El piñu de culiebres enroscaes que nel maxín popular tán faciendo esa piedra tien una explicación biolóxica: el celu de la Natrix natrix, una culiebra abondo conocida n’Asturies. Anque la fema, de mayor tamañu que los machos, n’esti mundiu de los mitos tómase por culiebru.

natrix

Otra historia mui espardida ye que, si cai al augüa d’alguna fonte un pelu de muyer o una clin de caballu, acaba tresformándose en culiebra. Hai entós que dicir dellos arrezos y esconxuros pa poder beber ensin tragalu, porque si non llega ún a criar un culiebra dientru. Por exemplu, en Llanes, Ribesella y Caravia, recitaben:

“Xesucristu mio dio’l vinu,
Santa María mi dio l’augüa,
Si hai dalguna gafura
Que di tres soplíos se mi vaiga”.

Tamién tien una desplicación biolóxica. Trátase d’un guxán (Gordius sp.) que pasa la so primer fase de viérbene parásitu dientro de los escarabayos, pa dempués salir ya formáu dultu col aspeutu d’un pelu llargu, cola cabecina blanca, como arrincáu de raíz, y reproduzse nel augüa de les fontes.

En munches llendes d’encantos, la xana tresfórmase en culiebrón pa desixir a los sos pretendientes que-y dean tres chuchos en focicu si ye que quieren desencantala y quedase cola so dote, que yera un tesoro fabulosu. Eso sí: nun pueden nomar nin a Dios nin a los santos. Pocos son los que lleguen a algamar esa fortuna. N’otres hestories encanten a una moza baxu la forma d’una culiebra, bien seya dalgún bruxu o’l padre de la rapaza, que quier castigala asina por namorase d’un mozu que nun ye del gustu de la familia.

cuelebre

En Naviegu (Cangas del Narcea), cuéntase qu’un cazador de Tresmonte, tando al recechu nuna braña, vio llegar un vaqueiru d’a caballu con una rapaza que llevaba les manes amarraes al ray’l caballu. En llegando a un sitiu posóse y foi lliendo per un llibru de “Mágia Negra”, mientres qu’ella diba fundiéndose na tierra. Cuando namás que-u quedaba la cabeza fuera, dixo ella: “¿Cómu voi poder salir d’eiqui)”. Contestó’l vaqueiru: “En forma de culuobra a calentate al sol”. “¿Ya cuándu me desencantaréi?”, entrugó ella. “Cuando estas brañas se semen cun sal”. El vaqueiru marchó y el cazador non tuvo más que volver díes dempués y semar la braña con sal, desencantando a la moza. Por eso-y quedó a la braña’l nome de Saldepuesta.

El linaxe de los Miranda d’Asturies dizse que bien d’unu que casare con una xana o una encantada qu’atopó al pía d’una fonte, y qu’una nueche del añu volvíase culiebra. Asina lo recoyó Tirso d’Avilés (1517-1599), y trátase de la mesma llienda de La Fada Melusina y el señor de Lusignan del Poitou francés, recoyida por Jean d’Arrás p’hacia’l 1352-1387. Tratábase, con estes hestories, de reforzar los linaxes faciéndolos descender de casorios con divinidaes tutelares que, col cristianismu, acabaron arrequexaes comu fades y manifestaciones del diañu.

Ente los remedios pa curase del velenu de les culiebres, amás del emplegu de la piedra la culiebra, la más conocida yera fender una varina verde d’ablanu y ponela na picadura. Dicíase que diba sorbiendo’l velenu y poniéndose anegrazada. Sigún diba sorbiendo había que dir pelándola, hasta qu’acabase de chúpalo too.

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Nel barriu Les Melendreres, en San Andrés de los Estacones (Xixón) poníen una moneda d’oru enriba la picadura. N’otros llugares (Ayer, Grau…) poníen un pitín abiertu al mediu. Fendíase tamién la picadura con una navaya, y poníase ayu enriba. L’ayu qu’afuxentaba culiebres y bruxes.

En Cornoyo (allande) xuntábanse cuatro varines d’ablanu y un platu d’augüa, y dicíase nueve veces:

“Estando la culebrina rayando al sol
La cola enriba la cabeza,
La cabeza enriba la cola,
Taba xurando ia botando,
Que todo lo que mordiera
Tía que reventar
Diz Cristo:
Mierda pa ti, que non ha de ser así.”

Mientres tantu, facíense siete cruces coles varines d’ablanu.

En Rubléu Teinás (Cangas del Narcea) garrábense de nueve cimes d’artu y rustíase faciendo nueve cruces na picadura. Con cada fueyina dicíase una oración y, según diba acabándose de dicir, tirábase la fueyina al suelu. La oración yera la silguiente:

“Tando la culuebrina ya’l Culuebrón
Calentándose a lus rayos del sol
Xurando ya butando
Los siete mil dioses
Donde sou lengua ha de cincar
Ou ha de rabiar ou ha de reventar,
Respuéndele Cristu:
Dile qui miente, dile qui miente,
Mientras qu’estas nueve cimas d’artu florecen
Que nunca florecerán
Nun ha d’importar.”

La riestra de variantes sería abegosa de poner equí. N’otros pueblos, les nueve fueyines teníen que ser de carbayu o roble albar. En villabona (Llanera) había que garrar la culiebra causante de la picadura y quemala, pa dempués esfregar cola ceniza. N’Ardisana (Llanes), afumiaben a les oveyes mordíes pola culiebra con un bote al qu’echaben nueve yerbes a quemar, ente les quetaben la flor de sabugu, grana d’herba, oriéganu, ayu y triaca.

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Dicíase entós, que l’oveya echaba’l velenu poles ñarres. En dellos pueblos del Valledor (Allande) colgáben-yos a les vaques del pescuezu un saquín con lloréu, ayu, arenines de sal y la trincha d’unos pantalos pa que les culiebres nun les picaren.

En Llongrezana (Carreño), dicíase, p’atontar a les culiebres y que nun mordieren:

“Encántate, culiebra,
Ánxeles siete
Piedrines de mar
Piedrines de sal
Nun te muevas d’equí
Hasta que nun te busque
Piedra o palu con que te dar”.

Si’l palu yera d’ablanu, meyor, bastaba con tocala un pocu p’achuquinala.

En Teberga dicíase que la sierpe retrucaba:

“Anque las tripas me saques
La cabeza nun me maches
Que d’aquí al vienres
Ya criaré yo tripas bastantes.”

Dende siempres llamó l’atención que la culiebra mudare de piel, de camisa, y pareciese un animal “nuevu” baxu d’una pelleya vieya. Por esu, munches cultures tuviéronla por inmortal o símbolo de reencarnación. La camisa de la culiebra tien en toa Asturies propiedades milagroses. Dizse que si se mente nel bolsu d’una persona ensin qu’esta llegue a dase cunta, dará-y suerte nel xuegu, n’especial nos de cartes, comu’l tute o la brisca. Enroscada alredor de les vidayes quita’l dolor de cabeza. En dellos casos dicíase qu’había que la recoyer nuna bandexa de plata.

Los mariñanes de Carreño (en Llogrezana) mataben una culiebra y dexábenla secar pa qu’esmondare bien. Entós enrollábenla y llevábenla con ellos cuando diben a pescar pa la mar, porque creyíen que-yos daba suerte y que los protexía de naufragar.

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Espardíu pela xeografía asturiana, ta l’emplegu del untu de culiebra pa curar la reuma, dando friegues. Llegó a comercializase en botes trayíos de les Amériques como “Grasa de Víbora”. Depués de muerta, dexándola ensugar nel llar, facíase caldu con ella y dábase-yos a beber a lso tullíos y a los artríticos.

Les cualidaes melecinales del untu de culiebra apreciábense munchu na Europa medieval. L’esqueletu de víbora cocíase pa les fiebres altes nos Alpes. En Marche (Italia), los ciaraulli, una especie d’ensalmadores culiebreros, andaben peles feries y mercaos vendiendo una pomada pa les malures fecha con untu de víbora. Yera famosa la Theriaca veneciana, un ungüentu fechu, ente otres coses, con grasa de víbora. N’Asturies tamién se conoció esta pomada, dicíase que, nel sieglu XIX, el farmacéuticu Juan Bautista Agosti Paleare, n’Uviéu, facía “una eficacísima triaca, a su juicio mucho mejor que las venecianas”.

Otra llienda al rodiu de les culiebres, mui espardida, ye la de que mamen a les vaques y a les muyeres. Dizse que la vaca nun dexa mamar al xatu y que llega a ponese a iñar llamando a la culiebra pa que la mame, porque ye mui placentero. Dizse: “mama mui dulce, como les culiebres”. A les muyeres éntra-yos el suañu cuando tan dando la teta al neñu, y entós la culiebra pónse a mamar y méte-y el rau al neñu na boca como si fuera’l chupu, pa que nun berre. El neñu nun miedra y enflaquez, queda amasteladín, hasta que, en delles hestories, l’home ponse a curiar y ve baxar la culiebra perl pegoyu l’horru onde ta danto de mamar la muyer. Entós d’un guiyadazu, esfarrapa la culiebra, qu’esparde tol llechi pela caleya.

Biolóxicamente, les culiebres nun tienen la boca adautada pa sorber, nun pueden mamar. Trátase d’una llenda mui vieya: l’abandonu de la madre nutricia, nel casu de la vaca. Ye símbolo del placer sexual. En dellos capiteles del románicu, el pecáu de la Luxuria represéntase con una muyer col sexu ofrente, a la qu’una culiebra mama de los pechos.

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Dizse tamién que la so mirada hipnotiza xente y animales, y que prevoca’l suañu. Les culiebres nun tienen párpagos, lo qu’esplica’l so mirar fixo. Hai una cosadiella que se refier a esti tema:

“Señoríta tan el campo
Vestida de verde paño.
Lo que ve
Prendado se queda”.

La culiebra anuncia’l tiempo que va venir, la llegada o’l retrasu de la primavera. Na mitoloxía céltica, la culiebra ta venceyada a Brigit, la diosa de la fertilidá, que s’aparez, al biltar la primavera, con ella cinxéndo-y les vidayes.

N’Asturies dizse:

“Si la culiebra sal enantes d’abril,
L’inviernu tan por venir.
Si la culiebra sal enantes d’abril,
La nieve la tien que cubrir.”

En munchos conceyos asturianos creyíase que les culiebres, cuando diben a bañase al ríu, dexáben el velenu guardao debaxu d’una llábana, y que, si dalguién-yos lo robaba, llegaben a matase elles mesmes tirándose escontra d’una piedra.

Otri árbol del qu’afuxen les culiebres ye’l fresnu. Feijoo (Teatro 2, discursu 2, num. 45), afirmaba, nel sieglu XVIII, que les culiebres queríen más tirase al fueu enantes que metese ente les cañes de fresnu.

Otres plantes emplegaes escontra d’elles y les sos picadures son la ruda (Ruta graveolens), el llantén (Plantago lanceolata), el chapezu o viborera (Echium vulgare) y la xiniesta (Cytius scoparius).

Fonte:

“Animales Míticos d’Asturies”; Alberto Alvarez Peña; Ed. VTP 2003

Illustraciones y semeyes:

1ª.- Cuélebre. Autor: Bertu Peña.

2ª.- Grupu de culiebres /Natrix natrix) copulando. Autor/a: desconocíu/a. Fonte: Fundación Osu d’Asturies.

3ª.- Cuélebre. Autor/a desconocíu/a. Fonte: grimoriodebestias.blogspot

4.- Talla de maera d’un cuélebre asturianu. Autor/a: desconocíu. Fonte: Wikipedia.

5ª.- Detalle de Cuéllebre tallau nun aleru’l Palaciu la Costaniella’n Sobrefoz, nel conceyu Ponga. Autor/a: desconociu. Fonte: diariu LNE.

6ª.-  Cuellebre tallau na Sillería’l Coro na Catedral d’Uviéu. Autor/a. desconocíu. Fonte: Google.

7ª.- Capitel románicu  de Santa María de Yermo, Cantabria, na que vese una muyer con un guah.e de la que mamen les culiebres.. Autor/a. desconocíu. Fonte: Asturnatura.

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